Första advent är här – med amerikansk äppelpaj

Första advent har alltså krupit inpå oss, och det är dags att tända adventsljusstakarna ännu en gång – det är välbehövligt nu i det mer eller mindre konstanta mörkret som vilar utanför fönstret. Jag hade duktigt tänkt vänta tills idag med att sätta upp mina stakar – min mormor håller benhårt på att de inte ska tändas före första advent och jag gör ju alltid allt som mormor säger (harkel…) – men i fredags infann sig julkänslorna på ett sådant sätt att det var omöjligt att inte plocka fram julsakerna och börja med att sätta fram allt som behövs inför decembers ankomst! Nu är min lilla lägenhet pyntad med allt jag har att pynta med och lyckligt kan jag luta mig tillbaka och beundra julblommor och tomtegardiner. En adventskalender har jag också förstås, men den får vänta troget till på torsdag – då jag kommer flyga på den och dess första lucka!

Ja, säga vad man vill om julen, men att låta bli att ryckas med av stämningen måste vara mycket svårare än att bara ge upp och flyta med!

***

Igår kväll  bjöd jag in till Thanksgiving nummer två (nummer ett kan ni läsa om här) men kvällen blev lite av ett ihopkok mellan Thanksgiving och första advent eftersom de flesta fortfarande var kvar när klockan slog tolv. Vi inledde med glögg, fortsatte med allt vad thanksgiving innebär och avslutade med den obligatoriska pumpapajen (som jag min dummer glömt ett ägg i, så den var aningen  för kladdig) och så en amerikansk äppelpaj, som ju kan ätas hela säsongen ut, även på julbordet om bara ett par veckor ( om 26 dagar och 8 timmar, men vem räknar?)

Eftersom äppelpaj passar bra i juletider också får det här bli mitt bidrag till Söta sakers Månadens sötsak, som denna månad har haft temat vinter.

***

Receptet till just den här äppelpajen är ett ihopkok av  två olika recept, bara för att göra det hela lite mer avancerat 😉 Degen har jag tagit från hummingbird bakery och resten inspirerades av en trevlig och mycket pedagogisk bok kallad Baka steg för steg (men är aningen omgjort). Första gången jag bakade den blev resultatet så pass bra att till och med jag var lite stolt (har JAG åstadkommit det här?? Det är inte möjligt?!). Dock bakade jag en till paj igår efter samma recept som inte blev riktigt lika lyckad,vilket jag tror hade att göra med att jag var aningen stressad och inte tog mig tid att se till att degen var tunn nog eller att grädda den i FÖRST 225 grader och SEDAN i 175. Kanterna blev lite tjocka och tråkiga, men annars var den fortfarande god, men att vara noggrann med alla detaljer rekommenderas 😉

Viktigt att tänka på är att du alltså behöver TVÅ satser pajdeg. Ingredienserna räcker till en, eftersom de är bättre att göra varje deg för sig istället för att dela på en enda. Låt dem vila i kylen ett tag så blir de lättare att kalva ut. Får du någon deg över när både pajbotten och pajlock ligger på plats kan du dekorera med den, genom att göra tex några löv eller liknande att sätta fast på toppen.

Måtten är alla i vikt istället för i dl, så en bakvåg är väldigt bra att ha för att få det rätt!

***

Amerikansk äppelpaj

Ingredienser:

Pajdeg (du behöver 2):

260 gram mjöl
1/2 tsk salt
110 gram rumsvarmt smör
2 msk vatten

Pajfyllning

750-1 kg äpplen (jag tog mina från äppelträden i mina föräldrars trädgård)
125 gram finkorning rårörsocker (går att byta ut mot vanligt strösocker, men det blir inte samma smak!)
1 tsk kanel
ev ca 30 gram smör

Dekorering:

1 ägg
rårörsocker

***

Till pajdegen (gör detta två gånger):

Lägg mjöl, salt och smör i en bunke och vispa samman med en elvisp på lägsta hastighet.

Tillsätt en msk vatten och vispa tills den blandats in.

Ställ undan elvispen och tillsätt en msk vatten till. Knåda samman med händerna till en slät och mjuk deg (behöver du kan lite vatten till tillsättas).

Slå in den i plastfolie och låt vila i kylen i en halvtimme eller så.

***

Till fyllningen: 

Sätt ugnen på 225 grader.

Skala, kärna ur och skiva äpplena tunt. Lägg skivorna i en skål.

Häll över sockret och kanelen, blanda ordentligt så alla äppelskivor täcks.

Lägg blandningen i pajskalet. Om du vill kan du klicka lite smör över, det är inte nödvändigt men gör det hela lite saftigare.

Kavla ut den andra degen till ett lock och täck äpplena med det. tryck ihop kanterna och nagga dem med en gaffel så det blir ett fint mönster.

Dekorera om du vill.

Vispa upp ett ägg och pensla hela locket ordentligt; strö över lite socker.

Skär ett par skåror i locket och skjut in i ugnen.

Grädda på 225 grader i 20 minuter, sänk sedan värmen till 175 grader och grädda i ungefär 30 minuter till, pajen bör ha fått en fin färg och äpplena ska ha mjuknat, känn försiktigt efter med en kniv i skårorna om du är osäker.

***

Servera med vaniljglass för den perfekta, amerikanska touchen 😉

ugnsrostad butternut squash med valnötter och feta

Ni som har varit med mig här ett tag känner kanske till min kärlek till sommarsquashen – eller zucchinin, som jag föredrar att kalla den. Under de varmare månaderna kan den hittas i sin vackert gröna form och då, när den är vanlig och relativt billig, använder jag den gärna i allehanda rätter, i olika former av pasta likväl som i paj, grillad såväl som stekt, tunt skuren som ett substitut för spagetti eller i tjockare bitar som… sig självt. Smaken är ganska så menlös när den äts som den är – lite åt gurkhållet och mest vatten – men blir tillagad tillsammans med andra smaker ett perfekt kompliment!

Om ni nu vant er vid att se dessa zucchinirecept på sommaren kommer nu nästa variant på squash att introduceras här på bloggen, och jag vågar nästan lova er att det inte är första gången ni ser den här! För även om zucchini är väldigt gott och användbart är butternut squash – som är vinterns lite större motsvarighet till sommarens variant – ändå snäppet roligare!

Den har en vacker, orange färg på köttet och smaken är ganska så söt – väldigt lik sötpotatis, om det är någonting du brukar använda där hemma. I soppa passar den ypperligt med sin mustiga smak, men den kan också ätas i pastarätter, risotto- eller andra risrätter och även alldeles ensam, vilket jag valt att göra här. Min variant serverade jag själv som huvudrätt, men den skulle säkert passa precis lika bra som förrätt.

Receptet är relativt snabblagat och kräver väldigt lite jobb men resultatet ser både ut att vara och smakar otroligt lyxigt. Den nytärnade squashen rostas i ugnen och serveras med den salta fetaosten och de hackade valnötterna, som jag valde att inte rosta men som absolut mår bra av ett par minuter i en het, torr stekpanna om man känner sig manad. Fetaosten kan bytas ut mot en god ädelost och valnötterna mot pecannötter för en annan spännande matsensation!
***

En reservation:

Jag är en kanelnörd som  tycker att det inte finns mycket som inte blir bättre med kanel. Just smaker som squash, pumpa och sötpotatis är speciellt samarbetsvilliga  och jag kunde inte låta bli att pudra över just kanel innan jag rostade mina squashbitar, så därför finns kanel med i receptet. Dock kan blandningen kanel och fetaost låta lite märklig, så om du föredrar att prova utan kanelen är det såklart helt okej och också det mycket gott! Salta lite på bitarna innan du skjutsar in dem i ugnen då, annars följer du receptet som vanligt.

Vill du hellre gå all out med kanelen  kan man göra en riktigt amerikansk version av den här rätten och rosta squashen med kanel, brunt socker och lönnsirap ringlad över. Det lutar väl mer åt efterrätt än måltid, men det är faktiskt överraskande gott! Då behöver du ingen fetaost, det tror jag skulle bli lite overkill 😉

***

Ugnsrostad butternut squash med valnötter och feta

Ingredienser:
2-3 portioner

1 butternut squash
ev 1-2 tsk kanel ELLER flingsalt
1/2 paket fetaost (runt 75 gram)
ca  1 dl hela valnötter
färska örter (tex timjan och/eller oregano)

olja till plåten

***

Sätt ugnen på 225 grader och ringla olja över en plåt eller långpanna.

Skala squashen om du vill (jag brukar göra det, men skalet är ätbart – tänk lite som potatis) och rensa bort kärnorna (som du kan spara och rosta om du tycker om pumpakärnor – men jag brukar faktiskt kasta dem…)

Tärna köttet i ungefär lika stora bitar och lägg dem på plåten. Blanda runt så de täcks med olja.

Om du vill kan du pudra lite kanel över dem, eller så saltar du. Ställ sedan in plåten i ugnen.

Låt squashen rostas i ungefär 30 minuter – tills bitarna är alldeles mjuka. Det kan bero lite på både squash och ugn så titta till den då och då.

Hacka valnötterna grovt, rosta dem eventuellt i en torr panna i några minuter, eller lämna dem orostade.

Lägg upp den färdigrostade squashen på tallrikar och smula över fetaosten. Strö över valnötshacket och dekorera med den de färska örter du har valt.

Servera!

Nyheter inför höst och vinter

Det är ingen hemlighet hur mycket jag ser fram emot julen. Ja, inte bara julen för den delen, för hela långa hösten bjuder på roligheter!

”Men, inte gör den väl det inte? Oktober och november innehåller ju ingenting att fira heller!”

Jo, det gör de faktiskt, i alla fall nu när globaliseringen gjort att det inte längre är svårt att hitta halloweenpiff i affärerna, för att vi själva inte har så många högtider att hurra för under den här tiden på året kan jag väl hålla med om, men det stora landet i väst har det verkligen!

***

Halloween har vi alltså som infaller snart, komplett med massor av läskigheter, både ätbara, iklädbara och dekorerbara sådana. En månad senare kan man om man vill se till att Thanksgiving får sig en tanke också. Även om vi inte firar denna högtid på samma grunder som amerikanarna tycker jag ändå det är ganska fint att ta en dag till att fundera ut vad man är tacksam över och dela det med sina nära och kära. De flesta av oss har det ju egentligen ganska bra, även om det är mycket vi tycker oss sakna vid olika tidpunkter i våra liv.

Och om man äter godis i mängder till Halloween är det kalkon, stuffing, tranbärssås, sötpotatis och pumpapaj som gäller vid thanksgiving, en rolig blandning av sådant vi inte är så vana vid att ta  del av här hemma. Jag kommer absolut komma in på det här mer i ett inlägg eller två längre fram, men vi är ju inte där än!

***

Ja, och så kommer då äntligen december, och med den månaden allt det festliga som får både barn och vuxna att tindra lite extra med ögonen – advent, julkalendern, ljusstakar i fönstren och lucia. Så småningom också julafton, och så det nya året en vecka senare. Ja, vi har mycket att se fram emot från och med nu, tycker ni inte?

***

Och från och med nu är kommer en hel drös med nyheter och gamla ”limited editions” ut i affärerna, vilket är ett himmelrike för en sådan som jag som älskar allt som har med julen att göra OCH inte kan hålla tassarna borta från allt som det står nyhet på! Få har väl missat att julmusten redan tågat in i affärerna, den är den första av ett berg av julbetonade varor, allt från pepparkaksdeg till pepparkaksfil (som jag åt som en tok förra vintern), från vörtbröd till glögg och ischoklad.

Ja, och så har jag fått nys om ett par nyheter som vi nog kommer se i hyllorna när som helst, om jag känner butikerna rätt!

bildkälla

Marabou har, som jag tror de flesta redan känner till, släppt en ny version av sin populära ask med blandade chokladpraliner – Aladdin konkurrerar nu inte bara med Paradis utan också med Aladdin dark edition. Den lär innehålla alla de bitar som den vanliga asken innehåller, men istället för att en del är mörka och en del är ljusa så är alla mörka. Jag själv och troligtvis alla invånare under tolv kommer nog vara lite besvikna om det är den här varianten som köps hem, just för att det är de ljusa bitarna som brukar gå åt för oss först (grov generalisering här) – men det är väl inte mer än rättvist att det finns en mörk variant då Paradis finns med bara ljusa. Jag har redan sett denna ask i affärerna och vet att det finns att få tag på – dock kommer jag nog inte vara den som provsmakar – tacka vet jag ljus choklad 😉

bildkälla

Fazer vill inte vara sämre de heller, utan släpper nu en variant på dumle som vi inte har sett innan – Dumle gingerbread – alltså Dumle med smak av pepparkaka. Jag själv kunde inte vara mer spänd över den här nyheten, dumle tycker jag mycket om, och pepparkaka likaså – hur kan det här INTE bli gott?

bildkälla

För alla er lakritsälksare bjuder även Fazer på en ny variant på Turkisk peppar (ni vet, de där hårda lakritskaramellerna som är så starka så man skriker!) nämligen Turkisk peppar Volcano. En mjuk version av den hårda karamellen, formad som en trekant och fylld med något svart (och antagligen starkt) i mitten. Lakrits är inte en favorit här, men lyckas jag få någon annan att köpa dem kanske jag provar.

bildkälla

Ahlgrens bilar har också kommit ut med en nyhet till vintern, något som visst blivit en vana så här på äldre dagar. I år heter de Snötäckta bilar och de är helt enkelt vanliga Ahlgrens bilar, doppade i choklad och sedan övertrödda med vitt strössel. De är säkert goda, men tyvärr inte vegetariska, så något smakprov för min del blir det antagligen inte. Tyvärr har jag inte lyckats hitta en officiell bild, men så här ser de ut enligt My, vars inlägg handlar om att påsen kostar lika mycket som de vanliga bilarna men innehåller hälften så mycket. Det gäller att ha ögonen med sig som konsument!

Ja, det här är bara det jag kunnat luska ut just nu, det är säkert bara ett axplock av alla nyheter, det brukar vara så runt jul!

Har ni hört talas om någonting ni längtar till?